欧盟凭借“17000年数据”重罚谷歌,24亿欧元只是开始

  被业界笑称能预防老年痴呆的反垄断调查,因复杂度高而普遍历时漫长。缘起于2008年的谷歌反垄断调查也不例外,经过连续两任欧委会竞争委员的努力,终于在当地时间27日落锤。

  由于谷歌在搜索结果中偏袒自家的谷歌购物,在竞价购物服务领域的滥用市场竞争地位,欧盟决定对谷歌处以24.2 亿欧元(约合27 亿美元)的罚款。处罚决定书的威力随即在市场上激起巨大波澜:谷歌母公司Alphabet股价当天大跌了2.62%,28日开盘后仍在下跌。

  谷歌股价连续多日下挫

  横跨了约9年,最终给出“关键一刀”的,是以作风稳健强势闻名的女性竞争委员玛格丽特维斯塔格。“自从2014年11月任职以来,我已经将这个案子作为我工作的头等大事。由于我们多次试图与谷歌通过谈判获得一个解决方案的努力屡次失败,于是我选择用不同的方式来推进这个案子。”罚单开出后,维斯塔格通过个人声明表示,欧委会分析了海量数据, “如果我把这些数据都念一遍,大概需要耗费17000年。”

  这就是玛格丽特维斯塔格

  这让人回忆起维斯塔格2015年底曾接受第一财经记者独家专访的情景。当时她主动起身给记者倒水,极度和蔼、耐心,但每一个回答都带着坚持、自信和决心,“欧盟欢迎外资,但是只需要那些好的、遵守法律的外资。”

  谷歌的态度也一如之前多年来的强硬。谷歌总顾问肯特沃克在一份声明中表示:“我们不认同欧盟宣布的调查结果和处罚决定,我们将对该裁决进行详细评估,因为公司正考虑提出上诉。”

  一方是全球搜索引擎巨擘,另一方是履新以来持续在业界掀起巨浪的欧盟竞争委员,这一场反垄断较量刚刚开始。

  三个月的较量期

  天价罚单往往是最吸引眼球的,这也是所有反垄断案件中最具威慑力的部分。上一次类似的“最大罚单”是欧盟2009年罚了美国电脑芯片生产商英特尔10.6亿欧元。然而,对于产业市场和消费者的实际影响,这仅仅只是一个开始。

  维斯塔格通过个人声明对记者介绍称,目前这个处罚结果只是一个开始,欧盟还在持续推进其他两个与谷歌相关的调查,涉及安卓(Android)和搜索广告(Adsense)业务。初步结论是,谷歌在这两方面也违反了欧盟的反垄断法。而且,谷歌也不仅仅在竞价购物服务的产品上非法给予自身优势地位。

  维斯塔格表示,处罚只是一个开始,这个结论可以作为一个框架,从而分析此类行为的合法性。与此同时,我们还必将考虑到每个市场的特征,以及细分案例的具体情况。

  一切的背后是持续数年的拉锯和方向转换,终于得来的突破口。比如,2016年4月下旬,欧委会初步认定,谷歌在欧洲移动市场滥用了其主导地位,给安卓设备制造商和网络运营商设置了不公平的限制。欧委会当时向谷歌下达了“异议声明”(Statement of Objections),谷歌有12周时间进行回应。不过,谷歌针对上述指控,迅速在官网做出回应,称“我们十分正视此事,但我们同时相信,谷歌的商业模式让厂商保持较低的成本和极大的灵活性,同时也能让消费者对自己的设备拥有前所未有的控制权”。

  这一次,较量延长到了90天。

  欧委会要求谷歌在处罚决定做出后90天内停止其非法行为,平等对待自己与竞争对手在购物服务领域的搜索展示。

  首先,鉴于谷歌自己也拥有购物服务,因此必须采用相同的流程和方法来定位和展示搜索结果页面中竞争对手的购物服务。其次,无论谷歌选择怎么做,欧委会都会密切监测合规性,且谷歌有义务向欧委会通报其行动。具体来说,谷歌需在决定之后60天内第一次通报动向,之后再定期报告。


2017-06-29 14:21  阅读:14